Arteta nên biến giấc mơ thành điều có thực

108

Ngay cả khi có lỡ hẹn với chức vô địch Premier League mùa này, những gì Arsenal làm được thật sự đáng khích lệ. Thế nhưng, sẽ rất tai hại nếu “Pháo thủ” hài lòng với điều đó.

Tuần trước, HLV Mikel Arteta nói rằng “không cầu thủ nào của ông” đạt đến đỉnh cao phong độ nếu dựa vào độ tuổi. Chiến lược gia người Tây Ban Nha đã đúng. Bukayo Saka và Gabriel Martinelli mới 21 tuổi, William Saliba 22 tuổi còn Martin Odegaard là 24. Ngay cả Gabriel Jesus và Oleksandr Zinchenko – những cầu thủ giàu kinh nghiệm Premier League – cũng chỉ 26 tuổi.

Độ tuổi trung bình của đội hình xuất phát Arsenal mùa này là 25 tuổi 23 ngày. Trên toàn giải đấu, chỉ có Southampton có đội hình trẻ hơn (25 tuổi 9 ngày). Arteta cũng là một trong những HLV trẻ nhất Premier League. Ở tuổi 41, nhà cầm quân này đang phát triển phong cách riêng và học hỏi nhiều “mánh khóe” khác.

Mùa tới, Arsenal hoàn toàn có thể thách thức Man City trong cuộc đua vô địch. Arteta sở hữu đội hình trẻ trung, giàu tiềm năng và như chính những gì ông cảm thấy tự hào thì “chưa cầu thủ nào đạt đến đỉnh cao phong độ”.

Trong bóng đá, tự tin là điều tốt. Song, tự tin thái quá dễ biến thành ảo tưởng. Mà như vậy, đội bóng chỉ có lụn bại. Arteta có thể cảm thấy hài lòng với những gì Arsenal làm được, thế nhưng nuôi dưỡng điều đó chỉ biến đội bóng trở thành kẻ về nhì vĩ đại hoặc tệ hơn.

Phương Tây có câu ngạn ngữ: “Một nửa cái bánh mì vẫn là bánh mì nhưng một nửa sự thật thì không phải là sự thật”. Về nhì ở Premier League với Arsenal là thành quả đáng ghi nhận. Song, nhìn rộng ra, “Pháo thủ” vẫn là kẻ thua cuộc. Họ không thể lật đổ được Man City. Mà lịch sử chỉ khắc ghi tên gọi của người chiến thắng. Không ai nhớ đội về nhì.

Đội hình của Arsenal vẫn chưa thật sự hoàn thiện.

Tuần trước, HLV Erik ten Hag của Manchester United từng nói: “Sau cùng, chính những cầu thủ quyết định thành công của đội bóng”. Arteta nên coi đó là lời cảnh báo. Với lực lượng hiện tại, Arsenal chỉ có thể trở thành đội bóng giỏi, không phải kẻ chinh phục danh hiệu. Muốn lấy cúp, chiến lược gia người Tây Ban Nha cần thoát khỏi sự ảo tưởng, nhận ra rằng đội nhà đang rất thiếu chiều sâu đội hình.

Hai năm qua, Arsenal hụt hơi vào giai đoạn cuối mùa vì các cầu thủ chủ chốt dính chấn thương. Lỗ hổng ở hàng thủ đội bóng trở thành điểm yếu khi William Saliba và Takehiro Tomiyasu sắm vai “bệnh binh”. Trong đó, việc mất Saliba trở thành thảm họa. Rob Holding và Jakub Kiwior không thể thay thế đồng đội người Pháp, kết quả là toàn bộ hệ thống “Pháo thủ” bị ảnh hưởng.

Nếu Arsenal muốn tiếp tục hy vọng cạnh tranh chức vô địch Premier League và Champions League mùa tới, họ không thể chỉ biết phụ thuộc vào bất kỳ cá nhân nào. Theo Telegraph, Arteta chỉ thực hiện 36 sự thay đổi trong đội hình xuất phát mùa này, ít nhất so với bất kỳ HLV nào khác.

Sự khác biệt rõ ràng nhất giữa đội hình của Arsenal và Man City là Pep Guardiola có ít nhất 16 hoặc 17 cầu thủ mà ông có thể tin cậy trong mọi tình huống, trước bất kỳ đối thủ nào. Ví dụ, nếu Nathan Ake dính chấn thương, Aymeric Laporte sẽ thay thế. Trong trường hợp Jack Grealish phải ngồi ngoài, Phil Foden sẽ trám vào lỗ hổng.

Ngược lại, sức mạnh của Arsenal suy giảm đáng kể nếu những lựa chọn hàng đầu trong đội hình xuất phát vắng mặt. Tất cả đều thấy hàng thủ đại diện thành London mất đi sự vững chắc thế nào khi Saliba ngồi ngoài. Ở hàng tiền vệ, Fabio Vieira còn lâu mới bắt kịp đẳng cấp của Martin Odegaard. Kieran Tierney không thể so với Oleksandr Zinchenko về năng lực chuyên môn trong vai trò hậu vệ trái đảo ngược.

Để thách thức Man City, Arsenal cần đội hình với tính cạnh tranh cao ở từng vị trí. Mùa này, họ không có điều đó. Chất lượng của những cầu thủ thường xuyên được Arteta tin dùng là điều không thể bàn cãi, nhưng toàn bộ đội hình của họ thì không.

Làm sao để tạo ra cỗ máy chiến thắng?

Arsenal dẫn đầu Premier League suốt phần lớn thời gian của mùa giải. Điều đó mang tới cho Arteta sự mơ mộng, ông tin rằng đội nhà sẽ giương cao danh hiệu vô địch trước sự ngỡ ngàng của nhiều người.

Cuộc đời không ai đánh thuế giấc mơ. Nhưng để biến giấc mơ thành hiện thực là chặng đường dài. Arsenal chắc chắn cần những sự bổ sung vào đội hình để có thể bước tiếp hành trình vẫn còn dang dở.

Declan Rice là mục tiêu chuyển nhượng hàng đầu của Arsenal trong hè 2023.

Ưu tiên hàng đầu của CLB trong hè 2023 là đem về sân Emirates một tiền vệ trung tâm. Declan Rice là gương mặt rất phù hợp. Một tiền vệ linh hoạt, có thể hoạt động trong vai trò box-to-box, lùi sâu hoặc thậm chí trung vệ.

Trong ngày Arsenal bị Man City và Brighton vùi dập, tuyến giữa đội bóng thành London bộc lộ sự mỏng manh. Với Moises Caicedo ở hàng tiền vệ, “Pháo thủ” sẽ được bơm thêm cơ bắp và sức mạnh.

Tiền vệ người Ecuador còn trẻ lại năng động. Khi cần, Caicedo có thể được đẩy sang phải chơi như hậu vệ cánh. Đội chủ sân Emirates cũng nên mua hậu vệ đẳng cấp khác để cạnh tranh với Saliba và Gabriel Magalhaes.

Arsenal hy vọng chiêu mộ thêm cầu thủ chạy cánh để giảm tải cho Saka, người chơi 46 trận trên mọi đấu trường mùa 2022/23. Moussa Diaby của Bayer Leverkusen đang được “Pháo thủ” để mắt tới.

Nhiều CĐV kêu gọi Arsenal chiêu mộ một số 9 thực thụ, như Dusan Vlahovic, Dominic Calvert-Lewin hay Victor Osimhen. Điều này rất quan trọng bởi đội bóng nào muốn vô địch cũng đều cần cỗ máy ghi bàn đáng tin cậy.

Arsenal nhiều khả năng sẽ thua Man City mùa này. Giờ là lúc họ nhìn lại, đặt ra những câu hỏi “tại sao” và tìm cách khắc phục. Có như vậy, “Pháo thủ” mới không lãng phí cố gắng của Arteta, người đã làm tất cả nhưng chưa thể lật đổ được Man City.

Arsenal không còn lựa chọn nào khác. Bằng không, họ có thể tiếp tục trở thành kẻ về nhì vĩ đại hoặc tệ hơn. Mùa tới, Newcastle, MU, Liverpool, Chelsea chắc chắn không muốn dừng lại, và coi thành tích mùa này là giới hạn cuối cùng.